La photosynthèse

 

 

Le terme "photosynthèse" date du début du XXè siècle, mais la découverte du processus remonte à 1770: Bien que l'oxygène ne soit pas connu, l'Anglais Joseph Priestley constate qu'une plante peut "restaurer" l'air "vicié" par une bougie. L'Autrichien Jan Ingenhousz découvre bientôt que ce processus nécessite de la lumière et met en jeu les parties vertes d'une plante. Il faudra encore quelques années pour découvrir que la plante rejette de l'oxygène tout en consommant de l'eau et du CO2, utilisant ce dernier pour élaborer les sucres dont elle a besoin. En 1845, l'Allemand Julius von Mayer montre que le processus repose sur la conversion de l'énergie solaire en énergie chimique. C'est ainsi que chaque année, à l'échelle du globe, environ 200 milliards de tonnes de CO2 sont soutirées de l'atmophère puis transformées en biomasse (ici les végétaux), soit plus de 10% du carbonne atmosphérique.

On peut remarquer qu'outre les plantes terrestres, les algues et certaines bactéries utilisent la photosynthèse. Au total, on estime que plus de 400 000 organismes utilisent la photosynthèse, mais tous ne fixent pas le carbonne. Ils fournissent en matière organique le reste du monde vivant. On appelle "puits de carbonne" les zones de la planète où le CO2 est absorbé en masse. En l'absence de photosynthèse, et au rythme actuel de respiration des êtres vivants, on estime que l'atmosphère serait privée d'oxygène en moins de 4000 ans, car seule la photosynthèse assure le renouvellment de ce gaz vital. L'oxygène (O2) produit par la photosynthèse provient de la dissociatoion de l'eau, comme l'ont prouvé, en 1941, des expériences en laboratoire. D'après les indications fournies par les fossiles, les premiers organismes à libérer de l'O2 ont été des cyanobactéries, il y a environ 3,5 milliards d'années. Mais il a fallu environ 1,5 milliards d'années avant que l'oxygène gagne l'atmosphère.

Sources: magasine "La Recherche" - janvier 2003 - http://www.larecherche.fr

 

 
 

UfdH - 15 mai 2006

 
     

 

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